Character designer
Character designer

Découvrez ce métier qui donne vie aux personnages sur papier ! 

Character design : l'art de donner vie à des croquis 

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Le métier de character designer, ou concepteur de personnages, est une vocation fascinante et créative qui allie fibre artistique et imagination débordante. Entrez en détail l'univers du character design, un domaine où les croquis et les idées prennent vie pour devenir des personnages animés. Seront abordées les compétences nécessaires pour exceller dans cette profession, les formations et les parcours recommandés. Que vous soyez un artiste en herbe, un étudiant en art, ou simplement curieux de comprendre comment les personnages de vos films, jeux vidéo et bandes dessinées préférés sont créés, ceci votre guide complet sur l'art de donner vie à des croquis.
character designer qui dessine

Qu'est-ce que le character design ? 

Le character design, ou la conception de personnages, est un processus artistique central dans la création d'éléments visuels pour des médias tels que les films d'animation, les jeux vidéo, les bandes dessinées et les séries télévisées. Cette discipline requiert non seulement des compétences artistiques en dessin et en illustration, mais aussi une compréhension approfondie de la narration et de la psychologie des personnages.

Les missions d'un character designer implique la création de personnages uniques et mémorables, en tenant compte de leur personnalité, de leur environnement et de leur rôle dans l'histoire. Les compétences en culture numérique, anatomie, en expression faciale et en langage corporel sont essentielles pour donner vie aux personnages de façon crédible. 

Le processus de character design comprend également la sélection de couleurs, de costumes et d'accessoires qui contribuent à l'identité visuelle du personnage. La maitrise des outils numériques comme Adobe Photoshop ou des tablettes graphiques est souvent requise.

En résumé, le character design est une fusion d'art, de psychologie et de narration, essentielle à la création d'œuvres visuelles captivantes et immersives.

Comment devenir character designer ? 

Les Formations pour Devenir Character Designer

Pour aspirer au métier de character designer, il est recommandé de suivre une formation spécialisée en art et en design graphique. Ces formations mettent l'accent sur le dessin, l'illustration numérique, la maîtrise des logiciels de création graphique et la compréhension de la narration visuelle. Voici une liste de ces formations :

  • BTS communication visuelle : option graphisme
  • Bachelor infographiste en Animation 2D : Un programme pour devenir spécialiste de l'animation 2D et du character design.
  • Diplôme National d'Art (DNA) option Design, spécialité Image animée : Pour une approche fondamentale de l'animation et de la conception de personnages.
  • Master en Animation et effets spéciaux : Offre une spécialisation avancée pour les techniques d'animation et la création de personnages complexes.
 

Les Écoles pour Character Designers

En France, plusieurs établissements offrent des formations pour ceux qui souhaitent se spécialiser dans le character design. Parmi elles, on trouve l'École nationale supérieure d'art et de design de Nancy, l'École supérieure d'art et de design d'Amiens, et l'École supérieure d'Art et Design de Grenoble et Valence, qui proposent des programmes complets englobants théorie et pratique du design de personnages. D'autres institutions comme l'École des Gobelins à Paris, l'École Créapole à Paris, l'École Pivaut à Nantes proposent des formations en character design. 

En complément des écoles mentionnées, l'École Blot à Reims offre une formation préparatoire artistique, un tremplin idéal pour ceux qui visent une carrière en character design. Cette prépa artistique est conçue pour affiner les compétences en dessin et préparer les étudiants aux exigences des cursus spécialisés en design de personnages, leur permettant ainsi d'entrer dans les écoles supérieures avec une solide base créative et technique. 

Aussi, la formation en illustration proposée par l'Ecole EDAA semble être une excellente base pour ceux qui aspirent à devenir character designer. Cette formation couvre un large éventail de techniques de dessin, tant traditionnelles que numériques, et offre une compréhension approfondie des fondements du dessin et de l'illustration. De plus, les étudiants de l'EDAA ont l'opportunité de participer à des événements prestigieux tels que le festival international de la bande dessinée d'Angoulême et le salon du livre et de la presse jeunesse de Montreuil​​.

Compétences Requises pour le Character Design

Outre un diplôme en art ou en design graphique, un character designer doit posséder un ensemble de compétences diversifiées. La maîtrise du dessin à la main est fondamentale, tout comme la connaissance des logiciels de dessin et de modélisation 3D tels que Adobe Creative Suite ou ZBrush. Les capacités à conceptualiser des histoires et à traduire des traits de personnalité en éléments visuels sont également cruciaux. Les character designers doivent comprendre les principes de l'animation, de la couleur, et de la composition, et rester constamment informés des tendances artistiques et culturelles pour créer des personnages qui résonnent avec le public cible. 

Une femme character designer qui travaille sur un projet

Les différentes spécialisations possibles d'un character designer 

Le character designer, élément central de la création visuelle, peut se diriger vers diverses spécialisations en fonction des projets et des secteurs. Ce créateur aux multiples talents dessine, imagine et anime, insufflant la vie aux personnages. Découvrons ensemble la variété des parcours qu'un character designer peut emprunter.

Character Designer 2D

Le Character Designer 2D se spécialise dans la création de personnages pour des supports traditionnels, comme le papier, et numériques, tels que les graphiques informatiques. Cette branche du design nécessite une excellente maîtrise du dessin à main levée et des compétences avancées en illustration numérique. Le professionnel en character design 2D conçoit des personnages en deux dimensions, en accordant une attention particulière aux détails tels que les expressions faciales, les postures, et les costumes, pour transmettre efficacement la personnalité et l'histoire de chaque personnage. Cette spécialisation est cruciale pour les bandes dessinées, les animations 2D, les jeux vidéo et d'autres médias visuels où une représentation bidimensionnelle est privilégiée.

Character Designer 3D

Le Character Designer 3D se consacre à la création de personnages en trois dimensions, principalement pour l'animation et les jeux vidéos. Cette spécialisation exige une connaissance approfondie et une maîtrise des logiciels de modélisation et d'animation 3D, comme Maya, Blender, ou 3ds Max. Le designer 3D doit non seulement concevoir l'apparence visuelle et l'esthétique des personnages, mais aussi s'assurer que leurs modèles sont adaptés pour l'animation. Cela implique de comprendre les principes de mouvement, de physique et d'expressions faciales en 3D, afin de créer des personnages réalistes et expressifs adaptés à des environnements interactifs et immersifs.

Character Designer pour l'animation

Le Character Designer spécialisé dans l'animation se focalise sur la création de personnages destinés à être animés, que ce soit dans des formats traditionnels, en volume (stop-motion), ou digitaux. Cette spécialisation demande une compréhension profonde de la manière dont les personnages se déplacent et expriment des émotions dans un espace animé. Le designer doit ainsi allier créativité artistique et compréhension technique pour créer des personnages qui non seulement semblent vivants, mais qui sont aussi adaptés aux contraintes techniques de l'animation. Cela dans le but de garantie que chaque mouvement et expression puisse être réalisé de manière fluide et naturelle.

Character Designer pour la publicité

Le Character Designer pour la publicité se concentre sur le développement de mascottes et de personnages emblématiques pour des campagnes publicitaires. Dans ce domaine, le design des personnages doit non seulement être esthétiquement plaisant, mais aussi accrocheur et mémorable pour marquer l'esprit des consommateurs. Ces créations doivent souvent incarner l'identité de la marque et véhiculer ses valeurs de manière visuellement captivante. Le designer doit donc allier créativité, compréhension du marketing et sensibilité aux tendances actuelles pour créer des personnages qui renforcent l'impact et la portée des campagnes publicitaires.

Character Designer pour les jeux vidéo

Le métier de character Designer pour les jeux vidéo se spécialise dans la création de personnages adaptés au monde interactif et immersif des jeux. Ici, le design ne se limite pas à l'aspect visuel ; il doit également tenir compte de l'interactivité et de la façon dont le joueur interagit avec le personnage. Cela implique une compréhension approfondie de la narration interactive, des mécaniques de jeu et des technologies utilisées dans le développement de jeux. Le designer doit créer des personnages qui non seulement s'intègrent harmonieusement dans l'univers du jeu, mais qui enrichissent également l'expérience ludique du joueur.

Character Designer pour le cinéma et les courts-métrages

Le Character Designer pour le cinéma et les courts-métrages se charge de la conception de personnages pour le grand écran. Cette spécialisation nécessite souvent une collaboration étroite avec des réalisateurs et des scénaristes pour s'assurer que les personnages contribuent de manière significative à l'histoire et à l'esthétique visuelle du film. Il s'agit d'une combinaison d'art visuel et de narration, où le designer doit comprendre et traduire la vision du réalisateur en personnages captivants et pertinents pour le récit. Cette approche collaborative et multidisciplinaire est cruciale pour créer des personnages qui enrichissent et dynamisent l'expérience cinématographique.

Une femme character designer qui travaille sur son PC

Où peut exercer un character designer ? 

Chaque secteur offre des opportunités uniques et des défis spécifiques pour les character designers. Un character designer peut exercer dans divers domaines et industries, notamment :

Studios de jeux vidéo

Les character designers dans les studios de création de jeux vidéo conçoivent des personnages pour une variété de jeux, des titres AAA, aux jeux mobiles, en passant par les expériences en réalité virtuelle. Ils doivent créer des personnages qui s'intègrent harmonieusement dans l'univers du jeu, tout en tenant compte de l'interactivité et de l'expérience du joueur.

Studios d'animation et de cinéma

Dans ce domaine, les character designers créent des personnages pour des films d'animation, des séries télévisées animées, et des courts-métrages. Leur travail implique une collaboration étroite avec les réalisateurs et scénaristes pour développer des personnages qui renforcent le récit et l'esthétique visuelle.

Maisons d'édition 

Les character designers dans ce secteur créent des personnages pour des bandes dessinées, des romans graphiques et des livres illustrés, en mettant l'accent sur la narration visuelle et le style artistique unique.

Agences de design et de marketing

Les character designers dans ces agences créent des personnages pour représenter des marques et des produits, combinant les principes du design et du marketing pour créer des personnages qui établissent un lien fort avec le public cible.

Freelance

En tant qu'artistes indépendants, les character designers travaillent sur une variété de projets et pour divers clients, offrant une grande flexibilité et la possibilité de travailler sur des projets variés.

Les characters designers renommés

Character designers célèbres dans l'animation

  • Fabrice Parme : Artiste français, Fabrice Parme est spécialisé dans le design de personnages pour l'animation, avec une œuvre notable étant la série "Famille Pirate".
  • Carter Goodrich : Originaire des États-Unis, Carter Goodrich est un illustrateur et designer de personnages renommé pour son travail dans des films d'animation tels que "Le Monde de Nemo" et "Moi, moche et méchant".
 

 Characters designers de jeux vidéos renommés

  • Michel Ancel : Concepteur de jeux vidéo français, Michel Ancel est célèbre pour la création de personnages uniques dans des jeux comme "Rayman".
  • Tetsuya Nomura : Japonais, Tetsuya Nomura est un designer de personnages et directeur de jeu vidéo, connu pour ses créations dans les séries "Final Fantasy" et "Kingdom Hearts".
 

Characters designers célèbres dans les comics, anime et mangas

  • Jack Kirby : Américain et co-créateur de nombreux personnages de comics emblématiques, Jack Kirby est une figure de proue de l'industrie des comics, ayant travaillé sur "Les X-Men" et "Les 4 fantastiques".
  • Akira Toriyama : Mangaka japonais, Akira Toriyama est mondialement connu pour son travail sur les mangas "Dragon Ball" et "Dr Slump", influençant fortement le genre.

Quel est le salaire d'un character designer ? 

Le salaire d'un character designer peut varier considérablement en fonction de plusieurs facteurs. D'abord, l'expérience est déterminante : un professionnel débutant peut s'attendre à un salaire annuel entre 20 000 et 30 000 euros, tandis qu'un character designer confirmé peut toucher, après plusieurs années d'expériences, jusqu'à 60 000 euros par an, voire plus.

D'autres éléments entrent en compte, comme le type d'employeur (studio indépendant, grande entreprise, travail en freelance) et le statut (CDI, CDD, intermittent, freelance). 

Il est donc difficile de donner un chiffre précis, mais en moyenne, en France, le salaire d'un character designer se situe aux alentours de 35 000 euros brut par an (source : glassdoor

Le character design est un domaine dynamique et créatif, essentiel dans l'animation. Pour aspirer à une carrière réussie en tant que character designer, il est important de suivre une formation adaptée, tout en développant une compréhension approfondie de la narration visuelle et de la création de personnages. La diversité des spécialisations disponibles permet aux designers de trouver leur voie, qu'elle se situe dans l'animation traditionnelle, les jeux vidéo, les comics, ou d'autres médias. Les exemples de designers renommés comme Fabrice Parme, Carter Goodrich, Michel Ancel, Tetsuya Nomura, Jack Kirby, et Akira Toriyama, illustrent la variété des parcours et des styles dans ce domaine passionnant.
 

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